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翱翔在梦想的天空 深度专访「守卫者传奇」动画制作公司Animal Logic

                                               发布时间:2011-5-11 12:09:50 【 字体: 】 【共阅4899次】

文\图:CGM数字娱乐技术编辑采访_黄楠

《CGM数字娱乐技术》杂志社独家授权视觉中国转载刊登

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      “每个孩子都梦想着成为自己心爱故事中的角色。在我们这部影片中,当小猫头鹰幻想的故事真的出现时,它将给我们的心灵带来无比的震撼与感动。”

                                                                                                                                                                      ——导演扎克·施奈德

      「守卫者传奇」剧情简介

      主人公Soren是一只年轻的小猫头鹰,整部故事都围绕着它展开。小猫头鹰Soren一直痴迷着爸爸讲的Ga’Hoole家族守卫者的故事。Ga’Hoole家族守卫者,一群神秘的飞翔战士,一直保卫着所有猫头鹰家族成员,与恶魔Pure Ones做着一轮轮的殊死较量。小猫头鹰Soren一直幻想着与自己心目中的英雄共同作战,它的哥哥Kludd却嘲笑它的这种离奇想法,Soren的哥哥更热衷于捕猎、飞翔,博得了爸爸的全部宠爱。Kludd一次与Soren一同从树顶的家里掉下,结果不偏不斜地正好掉入了Pure Ones的魔爪。Soren在其他勇敢的小猫头鹰的帮助下,成功地逃脱出去。他们一起呼啸着飞过海洋,穿过迷雾,找到了伟大之树,这就是传说中守卫者的栖息地。Soren要想打败恶魔Pure Ones,挽救整个猫头鹰家族,得到守卫者们的帮助是它惟一的希望。 

      效和动画公司,总部位于澳大利亚悉尼,并在加州洛杉矶设立有分公司。得益于公司早期在电视广告领域取得的成功,Animal Logic逐渐将业务领域拓展到电影行业,并先后参与了一系列知名影片的工作,包括「指环王:魔戒现身」、「红磨坊」、「黑客帝国」、「小猪宝贝:小猪进城」、「英雄」、「十面埋伏」、「人猿星球」、「哈利波特与火焰杯」、「世贸中心」、「300」和「澳大利亚」等。2002年,Animal Logic着手制作澳大利亚首部CG动画电影「快乐的大脚」,影片于2006年11月在美国上映并荣获奥斯卡奖,项目的成功使公司迅速扩大到300人的规模。今年,他们与导演扎克·施奈德合作的最新动画影片「守卫者传奇」在9月24日正式上映。

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      01.猫头鹰脸部的羽毛是非常平整的,就像一个雷达盘,它们耳朵的位置让使其能够很好地获取前方的声音,通过面部肌肉的变化改变面部表情。

      逼真的守卫者 

      「守卫者传奇」是著名导演扎克·施奈德的动画处女作,由位于澳大利亚悉尼的Animal Logic公司历时3年时间制作完成。

      “作为「守卫者传奇」的产品设计师,我最早接触Kathryn Lasky的原著并开始研究角色和道具的时候是在2007年。”产品设计师Simon Whiteley回忆说,“当时John Orloff还在编写剧本。美术总监GrantFreckelton画了一些猫头鹰飞行和战斗的概念设计,穿着盔甲带着火苗,正好被扎克·施奈德去华纳办公室的时候看到。当时他和视效总监Grant刚刚拍完「300」,看到这个项目表现出了浓厚的兴趣。随后,我们在2008年初用早期版本的Soren制作了一段在山谷中降落到Ga'Hoole大树上的测试样片,又补充了一些概念设计交给正在温哥华拍摄「守望者」的施奈德,后者的点头应允为项目上马点亮了绿灯。”

      Animal Logic共设计、创作并动画了共15种猫头鹰,以及大量森林动物和昆虫。制片人——AnimalLogic公司的CEO Zareh Nalbandian召集了500多名艺术家和工程师,设计、开发并创作了当前视觉效果最为华丽的动画电影。影片的所有细节均以3D立体效果为出发点,从各种猫头鹰的羽毛样式与眼神,到宏伟的场景与复杂的环境,以及天崩地裂的视觉效果和照明都经过了仔细的规划。

      在动画世界里,导演和艺术部门就是连结想像与现实的桥梁。简单的手绘图转变为简单的动画,然后注入角色应有的性格,之后是赋予角色肌肉骨骼,最后所有的部位和关节都活动了起来,所有设计丝丝入扣,不差分厘。但是,这是一个漫长的、层层配合的过程,有时甚至困难重重。

      从手绘开始,艺术家们就尝试着以一只猫头鹰的视角来看这个世界。产品设计师Simon Whiteley是「快乐的大脚」的美术总监,海鸥攻击企鹅的创作经历使他成了半个鸟类专家。

      “「守卫者传奇」里虽然不用跳舞,但猫头鹰们必须飞得极其优雅。我们的目标就是创建出逼真的猫头鹰,无论是外表还是动作都要像真的一样,然后才轮到能说话、穿盔甲和上战场。这就要求我们必须去研究它们、分解它们,然后在CG中重建它们。”

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02.由于猫头鹰的大眼睛不能够移动,动画师用常见的头部运动结合猫头鹰内眼皮的眨动来传达更为生动的表情和感情。

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03.猫头鹰的眼睛经过专门的处理而散发出一种独特的光泽,这种光泽可以更加吸引观众的注意力。

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04.在追求逼真的同时,还要让猫头鹰能穿上盔甲进行战斗。

      Whiteley和他的团队先去悉尼的澳大利亚博物馆熟悉了猫头鹰的骨架和羽毛,然后参观并拍摄了澳大利亚和欧洲的猫头鹰保护区,研究活体样本的运动,包括飞行、着陆、起飞、步行、进食、整羽,以及反刍无法消化的羽毛和骨头。 
      “等回到Animal Logic后,再看之前海鸥的绑定,我们马上就意识到它需要彻底进行翻修。猫头鹰头部和爪子的旋转方式和海鸥不同,前者的眼睛更大更复杂,需要更长的羽毛来挥动空气、承担雨雪的打击或与同伴互动,此外还要能穿上盔甲进行战斗。我们几乎花了1年半的时间才把它们搞定,幸好所有鸟类都有相同的骨骼和近似的羽毛数量,因此只要有一个底子就能改成其他的种类。” 

      此外,尽管猫头鹰要在影片中频繁讲话和使用工具及武器,施奈德和Animal Logic的制作团队却要让猫头鹰避免过于拟人化。为了表现出更多猫头鹰的习性,制作人员尽可能深入地挖掘了动作上细微的环节,并进一步完善表演。 

      角色总监Damien Gray介绍说:“一只猫头鹰脸部的羽毛是非常平整的,就像一个雷达盘,通过面部肌肉的变化改变面部表情;它们耳朵的位置能让它们更好地获取前方的声音;它们无法流汗,只能通过膨胀脖子散发热气让自己凉爽下来;它们脚前面有3个脚趾,后面有一个,在前边的脚趾有一个要一直弯曲紧扣住地面;它们在抓东西时会把两个脚趾放在前边,两个脚趾放在后面。这些细节都是至关重要的。”设计部门为这部影片专门开发了“猫头鹰人体工程学”,确保猫头鹰的爪子可以正确抓握,以及影片中的摆设、物品都符合现实情况。 

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羽毛的细节是工作的最大挑战。猫头鹰变化万千的羽毛颜色、形状、大小、构造对系统的扩展性和渲染能力提出了非常高的要求。 

      鹰之羽翼

      所有的CG动画都会遵循一个通用的流程结构,就是建模、绑定、材质、动画、合成、调色,就这一点来说,Animal Logic没有什么不同。但另一方面,他们又会利用大量商业软件结合专有软件来尽可能加快这一流程的速度。 
      数字总监Aidan Sarsfield介绍说:“我们使用的商业软件包括Maya、Softimage|XSI、Nuke、Photoshop、Houdini和Renderman,就像我们工作开展的基础。而专有软件则用来满足艺术家们在实际工作中的需要,从材质、建立绑定、布局,到动画、照明、特效和合成。Animal Logic的生产流程潜在的一关键目标就是最大化我们的能力来进行作品的反复创新,并将工作中因技术问题造成的重复劳动降到最低。比如一个角色模型要做出调整,我们会尽力确保角色上原有的绑定、贴图和动画都能够在新模型中得到保留,并无需人力介入。
 
      在「守卫者传奇」中,Animal Logic的团队开发了一个高扩产性的强大羽毛系统。项目的早期阶段,美术部门在概念图上绘制了极其逼真自然的羽毛,它直接让我们意识到需要建立一套系统来生成这种高度逼真的羽毛细节效果。在接下来的3年中,R&D团队先后提供了梳理、动画、羽毛I/O、模拟、碰撞和渲染工具。这套系统被统称为Quill。”
 
      「守卫者传奇」的猫头鹰是尽力按照写实的方式来制作的。首先,它的躯体被厚厚的羽毛所覆盖,所以采用了相对较低的多边形数量,各部位加起来有大约7000-10000个,看起来就像一只褪了毛的小鸡。接下来,材质组用Animal Logic的专有羽毛系统“Quill”在模型表面上放置羽毛。完成后,每个角色身上将有20000根独立的羽毛。根据需要,这些羽毛还可以进行精度上的动态控制,从包含羽轴、羽支、副羽的全细节版到只有一个多边形的低精度版。

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羽毛的造型会不断受到角色动作和场景天气的影响

      猫头鹰的无声飞翔是它们所拥有的最棒的天赋。未曾察觉之时,它们已经俯冲而下,随后又消失在天空当中。为了赋予猫头鹰飞翔的动作,动画师首先要从复制它们翅膀的挥动弧线着手,这其实是一个非常复杂的过程。“当你看到一只猫头鹰在天空中呼啸
而过,或是展开了它们的大翅膀,你可能认为这有什么,很容易做到嘛,这是猫头鹰本身就能够做到的动作。但是当你把这些动作分解开分析,你就会知道这里的工作真是惊人的大。”对这项工作的完成,角色总监Damien Gray感叹这就是一个奇迹。

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      无论是通过拍打着翅膀提高飞行速度,还是凭着气流滑翔升空,猫头鹰的每个动作都体现着一些细小的变化。Gray说:“翅膀要不停地改变它的姿态,动作一定要运动平滑,不能有磕绊,这是动画的关键。猫头鹰在飞翔与着陆时的翅膀设计有很大的区别,为了让角色从空中到地面的运动更符合动力学要求,我们必须在这个环节的设计上给予更多把控。” 
      “就像很多的动画制作一样,我们从建模和骨骼绑定开始,以让角色能够拥有基本的动作。然后,为每一个角色加上数千片的羽毛。这些羽毛都必须手动梳理,这样看起来每片羽毛才不会过度紧密。” Gray继续说道,“许多羽毛都是手动设计的,以Nyra角色为例,它的羽毛是白色丰润的羽毛,而Eglantine全身布满了绒毛,显得十分柔软,每片羽毛间的界限也不十分明显。”

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      产品设计师Simon Whiteley补充说:“我们还学会了让猫头鹰在羽干边沿长出像梳子梳理过的羽毛,在羽干的上方长出柔软的绒毛。这两种羽毛能够分散气流,让猫头鹰成为无声的飞行家。

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01.伟大之树中空的树干满足了猫头鹰生活的各种需要

猫头鹰王国 

      尽管在Kathryn Lasky的书中提到了人类,但对于电影来说,施奈德更希望创造出一个没有人类存在的世界,只有古老的猫头鹰和动物们创造的文化。产品设计师SimonWhiteley进而说道:“就算那个世界有雕琢而成的建筑物,也必定出于猫头鹰之爪。建筑物不必非要坐落在地面上,比如MetalBeak的宫殿就利用了一个巨大的洞穴顶部雕琢而成,具有十足的野兽派风格。” 
      伟大之树和岛屿是电影世界中最复杂的部分。书中描写的岛屿大得可以容纳一座城市,有专门用来警告外来者的前哨站和一连串刻有猫头鹰的古老大门通向内部。伟大之树则是一棵饱经风霜的巨大橡树,伴随着猫头鹰文明的脚步度过了上千年的历史。它中空的树干和枝杈提供了充足的空间,可以实现卸货平台、市场、议会、图书馆和教室,以及宴会厅、工厂和医院等等功能,此外还有输送水、热能和照明的管道,有运输物资的传送带。它的顶部需要盖满树叶、果实和藤蔓,会随着季节而变化,随着海风而舞动。
 
      为了满足上述要求,设计团队将大树和岛屿划分成了若干区域:外岛和大门,主岛和大树外景,以及一些主要场景——如议会、管道和工厂——这些场景又被细分为室内、室外或Matte Painting。

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02.片中的动物建筑具有十足的野兽派风格 

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      以此为标准,Animal Logic选中了澳大利亚周边的野外地区及南海岸的塔斯马尼亚岛作为影片猫头鹰栖息地的主要参考。其中塔斯马尼亚岛的西南海岸更是人迹罕至,只有步行、划小舟或直升机才能接近。 
      “澳大利亚正是我们想找的地方,那里有无尽的没有被人类开采过的土地。”Whiteley详细解释了选择场地时的种种细情:“塔斯马尼亚岛就在这个大陆的东南端,面向印度洋和太平洋。当地气候宜人,光照十分充足,完全适合作为猫头鹰生活的场所。广袤的原始森林、克雷德尔湖和阿尔卑斯山脉,这些原始元素都是我们制作影片所需要的。Tyto的森林和Soren的家都是按照塔斯马尼亚西南部西阿瑟山摇篮湖泊设计制作的。” 

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03.宏大的场景主要取材自澳大利亚南海岸的塔斯马尼亚岛

      制作小组坐在直升飞机上查看了当地的湖泊、附近的海洋及河口。“当时我们选择搭乘直升机飞到古老的原始森林与湖泊上空,感觉就像猫头鹰一样穿梭在变幻莫测的天空里,影片所有最重要的参考都是在这里获得的。在岛屿的另一侧,你会看到Raoul海
角,海洋线上到处都是列岩,这些元素也被放进了影片中。观众可以在一群旅行者遇到了针鼹、眺望Hoolemere海洋的画面里看到。”
 

      除了借鉴,制作团队也有创造性的发挥。“在场景的制作上,我们加入了一些想要的植被。环境总监Gregory Jowle批准了我们的这个创意,但很多场景还是以原貌出现,整体的岩石群就是我们对塔斯马尼亚和澳大利亚独特地貌的忠诚再现。确切地说,我们想让影片中猫头鹰的世界看上去像真实存在于世界的某个地方,所以完全照搬现实的场景是很自然的,也是必要的。” 

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月光下的传奇 

      尽管影片的场景设计忠于现实,施奈德和团队们却想更上一个台阶,就是实现超现实主义的画面效果。美术总监Grant Freckelton说:“我们希望能透过一种猫头鹰的视角来展现整个世界。要知道,片中的大部分时间都是在晚上,在照明的问题上如果使用传统方法,画面只会变得又暗又冷。因此,我们需要让猫头鹰眼中的夜晚效果像我们的白天一样,温暖而舒适。 
      我记得在一次创意讨论会上,某个人一直坚持月光必须是冷色调的——就因为那是电影语言的传统。但如果你真见过月光下的长曝光照片,月亮其实就是挂在天上的一个巨大的反光板,负责把阳光反射到地面上。因此照片的效果就像白天一样,只不过阴影和天空更加浓重,所有的星星都有些曝光过度。这一效果实际上给了我们很大的启发。Tyto森林的照明靠的是一轮曝光过度的月亮,亮得像剪影一样。它浑身散发着柔和的光线,并投射下锐利的阴影。画面亮部与暗部的冷暖对比可以形成一种超现实的感觉,尤其是照射在毛发蓬松的猫头鹰角色身上,比如Eglantine。此外,我们还会根据不同的环境来调整月亮的表现。比如St Aggies的月亮冰冷而可怖,而Great Tree的月亮更加温暖舒服。”

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      扎克·施奈德是一个实拍影片的老手,他的职业生涯一直与摄像机相伴,用起来可谓得心应手。但这一次,「守卫者传奇」却没有让他可以实际操作的真家伙。 
      镜头及可视化预览总监David Scott负责影片的镜头设计,他介绍说:“施奈德想让影片具有实拍的感觉,于是我们的摄像机动画就得按着实拍电影的风格进行。为了达到更好的效果,我们特意花了一整天的时间去澳大利亚影视学院请教了Calum McFarlane,他是一个经验丰富的摄影师,曾拍摄过「星球大战」和「黑客帝国」在内的很多影片。由于数字世界里的摄像机移动起来没有限制,因此要想让影片的镜头具有一定的‘重量’感,我们就必须熟悉35mm摄像机,体验搬着它爬楼的沉重。最后的镜头运动虽然都是关键帧动画,但动画本身却是按照我们在真实世界里的亲身体验做成的。”
 
      学校的学习给Scott带来很大帮助:“因为猫头鹰的行动迅速敏捷,所以我们要让影片以每秒48帧的速度拍摄然后减慢,从而更加突出角色的表演。而且当一个角色着陆或撞上地面时,我们还可以让摄像机同时微微抖动一下来体现冲击力,虽然现实中并不会这样。
 
      施奈德用来延伸传统电影感觉的另一个方法就是组建一支现场特技团队,让演员穿着纸板和溜冰鞋模仿猫头鹰之间的战斗,为动画提供参考。 

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      “施奈德给我留下的第一个印象就是他喜欢武打!”Scott回忆,“对他来说,清楚地表现出谁打了谁以及怎么打的是很重要的。正因如此,施奈德才喜欢用慢动作,让观众可以在战斗中分清双方角色,清楚自己所看到的内容。这是施奈德关键的导演风格。 
      作为一名导演,施奈德实际上非常‘激进’,他不愿意把角色放那儿一站就开始说,而是更偏爱戏剧化的场面,让角色们互相穿梭并最终运动到镜头里恰当的位置,从而使画面变得更加吸引人。例如,与其用大全景切到特写镜头这种惯常方式,施奈德宁愿让
角色自己从远处走到镜头前。”
 
      制作鸟群飞行的镜头预览时,施奈德和Scott提前看了很多野生动物的纪录片,并注意到鸟群飞行的画面通常是用长焦镜头从很远的地方拍摄的,使角色与背景之间的景深被大幅压缩。
 
      “这种效果反过来也能让你感觉自己正站在远处看着角色,造成观众与场景的脱节。”Scott解释说,“因此,我们换了一种方式,用24mm-35mm的广角镜头来近距离拍摄鸟群,从而成功创造出一种融入到群体中一同飞翔的感觉。当角色对话时,我们还会让镜头围绕着它们滑翔,从而避免了简单粗暴地从一个特写切到另一个特写。”
 
      这是施奈德第一次走进动画领域,他无比激动地说:“用动画制作电影完全没有任何限制。当我认为影片可以这样拍摄时,我们就真的可以制作出来这样的镜头!我渴望看到更多创意的实现。” 

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